蚂蚁是不是昆虫(蚂蚁是不是昆虫有没有翅膀)

针尾昆虫是昆虫家族中的一大类,有40多科,蚁科的蚂蚁只是其中之一。所有的蚂蚁都是社会性的,并形成永久的社区,这一点与蜜蜂很相似。蚁群中分工明确,工蚁是没有翅膀的,是主要的劳动力,筑巢,觅食都是它们的工作,雄蚁负责与蚁后交尾,蚁后则负责产卵繁衍后代。

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独特的交流方式

蚂蚁通常用气味标明食物的位置,找到食物的蚂蚁留下记号后,利用视觉定位法返回巢穴。气味标记经常地在欧亚大陆温带区的大黑蚁这样的蚂蚁中被使用,有的其他种类的蚂蚁则会避免吸引太多的蚂蚁聚集过来,因此不会留下气味。一只返回到大块食物跟前的蚂蚁身后通常紧跟着同一巢穴中的同伴。很快地,一对一对的蚂蚁尾随过来吃下去的食物被反刍出来,然后传递给其他的蚂蚁,或喂给巢中的幼虫。两只成年蚁在传递食物前,会互相轻拍触角。

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在林蚁和其他种类的蚂蚁中,乞求食物的那只会敲打供应食物的蚂蚁的脸颊。如果触角的拍打相当猛烈的话,通常是在警告其他同类有潜在的危险。但大部分种类,如旧大陆的热带编织蚁,发出的警告信号是一种化学分泌物,这种分泌物中包括数种挥发性成分,以便在通向骚乱地点的路径上提供更强的刺激。

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喷射大量的化学物也是一种对付敌人的防御手段,人类很容易看见并闻到,或通过眼部的疼痛感觉到林蚁产生的蚁酸。不同种类发出的化学信号一般都不一样,但在近亲种类中,这种差别只是所含成分的比例不同,因此蚂蚁一般都是通过这种方式辨认不同种类的成员的。

此外,同种类不同巢穴的蚂蚁相遇后,通常会因不认识对方而所打起来。有些蚂蚁群中会有其他种类的"奴隶",例如,欧洲的红林蚁一般会把黑蚁的工蚁当做奴蚁。孵化出奴蚁的卵是从它们父母的巢中抢来的,在收养它们的蚂蚁巢中,它们的行为和受到的待遇与别的蚂蚁没什么两样。

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昆虫中的"集权者"

蚂蚁群一直被视为"超个体"。其中,群体中各组成部分也许会缺失,但不会影响到这个有机的整体,不同职位的蚂蚁牺牲之后就会有成员去"继承"它们的职位。蚂蚁和其他膜翅目"工人"这种明显的利他主义特点让人叹为观止。在社区中,很多行为会同时发生,而普通的个体通常无法同时做两件事,或至少在进行精细的工作时无法做到。

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有些种类的蚂蚁群中具有一个或多个特殊的分工,比如有些种类的蚂蚁中,有巨大头部的工蚁专门负责碾压种子,而有些种类的蚂蚁中,有司"军人"之职或巢穴"看门员"的兵蚁。 大部分种类的蚂蚁会维持一个更灵活的社区系统,如果有需要,负责某项任务的工蚁也会转到另一项任务中去。

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特殊的编织蚁,它们中那些成熟到可以吐丝的幼虫会被工蚁拿来当"梭子"用把叶子都编在一起,在树上作巢穴。蚂蚁的社区组织非常成功—如果成功是用生态优势来衡量的话。在这些蚂蚁种群中,南美的游蚁属或非洲的驱逐蚁,都是非常引人注目的例子,它们都是成功的群体。

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编织蚁

蚂蚁的食性非常广泛,它们吃各种昆虫或者是肥嫩多汁的植物。某些处于半荒漠地区严酷环境下的收获蚁以种子为食,它们在巢穴中储存休眠状态的种子,以便在长期干旱的条件下继续生存。储蜜蚁则利用那些不动的工蚁的肚子作为储存液体蜜露或花蜜的容器。

对种群饱和度的控制

热带和温带地区蚂蚁的饱和度来自不同蚂蚁种类间的相互作用,而且与其他有机物之间也有紧密的联系。关于蚂蚁间相互作用的一个例子就是在建立巢穴的时候,将暂时的群体寄生作为一种选择性策略,建立先头队,如黄墩蚁或黑花园蚁会去侵犯那些已被其他蚂蚁占领的地带,该地已有形成规模的、有蚁后的巢穴存在,但单位面积中这些蚂蚁种类的饱和度使得更多的蚁后不会再出现,因为它们都被吃掉了。

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有些种类会跟在先头部队后面,并产生大量的小蚁后,这些小蚁后无法独自建立蚁群,只好取而代之地在先头部队的巢穴中寻求庇护。大部分侵略者蚁群中的蚁后都会被除掉,但有些是例外,大概原先的蚁巢里面没有蚁后,比如那些由不同蚂蚁种类组成工蚁混部队的巢穴就是这种情况。

有的种类则通过四处搜捕的行动来维持这种混合状态,但毛蚁属的巢穴中,个体很快会变成清一色的侵略者的种类蚂蚁与植物之间也有一定的相互作用,比如热带美洲的号角树种植物有可能从食叶昆虫如蛾幼虫那里得到保护或者从蚂蚁的垃圾场那里获得营养,但蚂蚁肯定是可以从植物那里获得食物的。号角树会长出特殊的、缪氏拟态的外形,蚂蚁吃这种植物以获得糖原质、蛋白质和脂质,这也是该植物特定的功能。某些掌握了对付蚂蚁的策略的鳞翅目幼虫又使这种动物和植物间的共同进化向前更进了一步。

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植物也在其他方面充分利用了蚂蚁,最显著的就是种子的散播:很多不吃种子的蚂蚁会去捡拾某种植物已经明显发芽却非常坚硬、表面又光溜溜的种子,这些种子最终会被蚂蚁丢弃到垃圾堆里,给种子提供了一个肥沃的生长环境。

由此可见,蚂蚁对自然生态影响很大,虽然是小小的昆虫,但是却维持着整个自然界的平衡。

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