圣诞老人的名字(圣诞老人的名字是尼古拉斯)

圣诞老人的名字(圣诞老人的名字是尼古拉斯)

我小时候看的故事书中圣诞老人名为尼古拉(Nicholas),

后来看电视节目圣诞歌曲提到的圣诞老人却叫Santa Claus

更让我困惑的是大家都说圣诞老人的故乡是芬兰的拉普兰(Lapland),

然而尼古拉却是土耳其人。

我问了几个大人:『尼古拉为何改名Santa Claus?为何搬到芬兰?』

大人们都是先愣了一下,再笑着说:『反正他会送你礼物就好啦!』

【故事的传播过程】

圣诞老人的故事流传已长达1700年,起初与圣诞节无关。

故事起源于3世纪土耳其米拉(Myra)主教圣尼古拉的传说事迹,

继而从意大利传至欧洲的「基督教国家」,各国将圣尼古拉的故事转型成本土的故事。

荷兰移民者将本国的故事带至美国

19世纪美国漫画家创造了现今圣诞老人的形貌、故乡在芬兰的说法也固定下来。

20世纪美国文化的强势外销,再加上商业炒作,

圣诞老人的故事也推广至全球「非基督教国家」。

【圣尼古拉是谁?】

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圣尼古拉(Saint Nicholas,270 – 343年,如上图),

他被认为是给人悄悄赠送礼物的圣徒,即圣诞老人的原型。

圣尼古拉生于吕基亚(Lycia,罗马帝国的行省,在今土耳其西南部)的帕塔拉(Patara)。

现今土耳其,是说土耳其语的伊斯兰教国家,但当时「吕基亚省」则是说希腊语。

圣尼古拉年轻时就投身于基督教的活动,他在罗马帝国大规模迫害基督教徒时期幸免于难,后来成为米拉(「吕基亚省」大城)的主教。传说他本人曾是渔夫,但有的记载他出生于富裕之家,所以较可能的是他家族拥有的产业包括捕鱼业。

圣尼古拉在世界各地受到纪念,

东正教会尤其重视对他的纪念。他是水手、商人、弓箭手、儿童和学生的主保圣人。

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(米拉的古罗马剧场。

剧场可容纳一万人,可见米拉是罗马帝国的重镇)

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(米拉的圣尼古拉教堂遗迹前的塑像。

塑像立于1981年,前方小女孩竟是着唐装)

【遗骨的迁移】

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1071年,拜占廷帝国(东罗马帝国)在曼兹科特会战(位置如上图)惨败给突厥人,

此后突厥人逐渐迫近米拉。

1087年,拜占廷人为免圣尼古拉的遗骨落入敌手,将遗骨从米拉迁到意大利东南部巴里(Bari)的一座教堂(如下图)安放。各地的基督教徒纷纷来此地朝圣,他们将圣尼古拉的故事带回家乡,并转型成本土的故事。

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12世纪,欧洲出现了「圣尼古拉日」,以互赠礼物和慈善活动为主。

德国、法国、荷兰则将12月6日作为宗教纪念日,给孩子和穷人们赠送礼物。

【荷兰的Sinterklass】

Saint Nicholas在荷兰被称为Sinterklass

他穿红色披风、骑白马,带了一个叫Black Peter的助手(如下图),乘着一艘船于12月 6日来到。

他带着一本大书,书中描述了所有小孩在过去一年中的表现,

表现好的小孩就送礼物给他们,表现不好的小孩便让他的助手带走。

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【美国的Santa Claus】

荷兰殖民者来到美洲时,

Sinterklass的故事也传入美国,荷兰文Sinterklass转成英文的发音为Santa Claus

Santa Claus的形象逐渐演变成一个快乐的老精灵,

后来进入了文学、童话故事、戏剧中。

Santa Claus也与各国的故事结合而转型,不再骑白马:

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1863年,卡通画家 Thomas Nash画了一幅肥胖、慈祥的圣诞老人

作为《Harper周刊》的插图(如上图)。

1881年,Thomas Nash画的圣诞老人(如下图)与今日流传的已非常近似,

圣诞老人从此以这个造型在美国传开,并再传遍全世界各地。

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【汇总成同一版本】

1927年,美国知名儿童节目主持人「Markus叔叔」(Markus Rautio)述说圣诞老人生活在芬兰的拉普兰。从此,关于圣诞老人的各式传说汇总成同一版本。

二次大战后,越来越多的观光客来芬兰探访圣诞老人,芬兰在「拉普兰省」的罗凡尼米(Rovaniemi,如下图)设立了圣诞老人村(Santa Claus Village),领薪资上班的「圣诞老人」在办公室与访客拍照、交谈,旁边的邮局接收全世界孩子们寄给圣诞老人的信件。

芬兰狂赚观光钱之余,应该要感谢美国这个大推手。

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(圣诞老人村,地上白线是「北极圈」标识)

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